De stedelijke transformatie van Londen

Een fietstocht door Londen om te verkennen welke potentie de stad heeft om een duurzame stedelijke leefomgeving en infrastructuur te worden, door de ogen en het potlood van ontwerper Edward Crooks.

Bekijk de video

De stedelijke transformatie van Londen

Een fietstocht door Londen om te verkennen welke potentie de stad heeft om een duurzame stedelijke leefomgeving en infrastructuur te worden, door de ogen en het potlood van ontwerper Edward Crooks.

Bekijk de video

Een verkeersbord dat aangeeft dat fietsers niet ingehaald mogen worden.

Wij leven in een tijd van voortdurende verandering die de overblijfselen van het verleden omvormt via progressieve oplossingen voor de toekomst. Als een van de toonaangevende bedrijven die wereldwijd innovaties op het gebied van micro-mobiliteit aansturen, bekijken we de ontwikkelingen nauwkeurig en richten we ons erop vorm te geven aan de toekomst van een meer verbonden wereld. Deze reis van het verleden naar de toekomst, van technologische uitvindingen naar ecologische infrastructuur en culturele gewoonten, die creëren we actief via onze inzichten, passie en kennis. Dit verhaal gaat over een van deze reizen die in beeld worden gebracht door de ogen en de visionaire geest van ontwerper Edward Crooks, die ons uitnodigt voor een fietstocht door het centrum van Londen. Het is een verhaal dat de grenzen van het bestaande verlegt met als doel je uit te nodigen voor #FeelTheFlow van verandering naar een duurzamere toekomst. 

Het is bedoeld voor de visionairs, de nieuwsgierige geesten in de moderne steden, die zelf de wereld willen creëren en geïnspireerd willen worden door degenen die dat al doen. Wij nodigen hen uit voor #FeelTheFlow.

Een straat in het stadscentrum van Londen.

Edward Crooks is een ontwerper, architect en kunstenaar die installaties, interieurs, architectuur en illustraties gebruikt om nieuwe verhalen te vertellen op bestaande plaatsen. Met zijn werken richt hij zich op het stimuleren van de historische verhalen van voortdurende verandering die zulke plaatsen extra waarde verlenen. Hij is gevestigd in Oost-Londen en werkt wereldwijd samen met een hele reeks overheidsinstellingen en met kanten zoals de National Trust, RIBA, British Council en de Royal Academy. Hij bekleedde functies bij Asif Khan, Bureau Spectacular (Chicago/LA) en Hawkins Brown, en is gastdocent geweest bij diverse instellingen, waaronder het Royal College of Art, de University of Wisconsin en de University of Westminster. We ontmoeten Ed in de binnenstad van Londen om onze zoektocht te beginnen naar de kansen van toekomstige woon‑ en mobiliteitsconcepten.

“Als ontwerper doet het me goed ideeën te ontwikkelen die de stad verhelderen en mensen op leuke, duurzame manieren bijeenbrengen.”

Edward Crooks en Bosch eBike Systems laten zien hoe je je Blackfriars Bridge zou kunnen voorstellen met opgeschoven rijstroken voor auto's, waardoor zowel fietssnelwegen ontstaan als ruimten voor recreatie, ontspanning en een actieve levensstijl.

Eén van de verkeersknooppunten: Binnenstad, bottleneck, kruispunten, veel auto's naast fietspaden die vaak erg druk zijn door onvoldoende ruimte voor het groeiende aantal fietsers. Het fietsgebruik in Londen is sinds 2000 meer dan verdubbeld. Samen met Ed laten we zien hoe je je Blackfriars Bridge zou kunnen voorstellen met opgeschoven rijstroken voor auto's, waardoor zowel fietssnelwegen ontstaan als ruimten voor recreatie, ontspanning en een actieve levensstijl. Slechts 20% van de jonge Londenaren voert elke dag de 60 minuten fysieke activiteit uit. Als iedereen zou genieten van fietsen en wandelen in een nieuwe stedelijke (mobiliteits)infrastructuur, konden we hun activiteit verhogen naar wat vereist is om een gezonde groei te ondersteunen. Wij geloven in de mentale ruimte waar de rust ons evenveel kan geven als buitenleven dat doet. Dit zou in de hele stad mogelijk zijn met meer aandacht voor de micro-mobiliteit van fietsinfrastructuur.

Ed Crooks duwt zijn eBike langs de weg.

“Denk je eens een visie in voor een stad die is ontworpen rondom micro-mobiliteit en zo een sociale en verantwoorde ontwikkeling omarmt.”

Edward Crooks met een eBike terwijl hij wat aantekeningen maakt.

“Waar ruimte compacter wordt, is vooruitgang afhankelijk van verbeeldingskracht, luisteren en samenwerken om een nieuw, eerlijker gebruik van de openbare ruimte te bevorderen."

Edward Crooks en Bosch eBike laten je zien hoe het leven in de stad er in de toekomst uit zou kunnen zien.

We kennen allemaal wel die grijze stedelijke plekken die nog niet tot hun ware potentie zijn doordacht. Shorter Street is precies zo'n ruimte. Grijze stedelijke plekken zoals deze, vlak om de hoek bij het drukke Financial District, zouden ontwikkeld kunnen worden tot een veel groenere ruimte met ontspanning door fietspaden in plaats van ongebruikte rijstroken en parkeerplaatsen voor auto's. We zien dat openbare pleinen omgevormd worden tot culturele pleisterplaatsen die sociale integratie, gelijkheid en sterkte ondersteunen voor lokale gemeenschappen en zo de stad Londen helpen bij haar strategie voor een inclusieve samenleving. Er zijn veel veranderingskansen die we tot leven zien komen door de inzichten van Ed voor een geweldige sociale verantwoordelijkheid in het stedelijke leven.

Afbeelding die alternatieve vervoersmobiliteit in de toekomst toont.

“Kijkend naar plekken als deze kunnen we ons voorstellen hoe alternatief vervoer zoals eBikes dit soort ruimten nogmaals kan veranderen.”

Ed Crooks schetst zijn visie in een notitieboekje en zijn eBike is op de achtergrond te zien.

Wat een plek om ruimte nieuw leven in te blazen! De enorme parkeergarage van de London Wall in de binnenstad van Londen. Bij bezoek aan deze dramatisch lange tunnel duiken we ondergronds om ons een voorstelling te maken van de toekomst van schaarse ruimte die op een duurzame manier wordt gebruikt, en die wordt bevorderd met oplossingen voor micro-mobiliteit. We kunnen ons het pure potentieel voorstellen van het herscheppen van zulke onzichtbare ruimtes die werden gebouwd voor de autostad van de toekomst en zouden deze graag toevoegen aan de lijst van de ruimten die mogelijk transformeren binnen de ambitieuze vervoersstrategie van de stad voor 2041. Kijk eens hoe zonlicht deze ruimte in Ed's visie nieuw leven zal inblazen, waardoor er nieuwe gebieden van sociaal ontmoeten en wonen ontstaan, gebouwd rondom het gedeelte van een oude Romeinse Muur die werd opgegraven toen de bestaande bebouwing werd gerealiseerd.

“Ik denk dat we bij stadsontwikkeling zouden moeten streven naar meer van dit soort ruimten, gecreëerd om mensen en gemeenschappen te laten genieten van rust en natuur in de stad.”

Edward Crooks benadrukt de sociale en individuele voordelen van planning rondom de natuur.

Minder auto's betekent minder uitlaatgassen als we onze aandacht richten op de mogelijkheden om lucht van betere kwaliteit te ademen. Dit betekent uiteindelijk groenere ruimten en kansen voor concepten zoals tuinieren, speelterreinen, ontspanning en een natuurlijke habitat voor flora en fauna. Ed stelt zich dit voordeel opnieuw voor via de geschiedenis van Postman's Park: Dit was de plek waar postbezorgers van de Royal Mail ooit bijeenkwamen, hun roestige fietsen bikes leunend tegen een lantaarnpaal, om even te pauzeren en te genieten van de rust van de natuur. Ons doel is deze geschiedenis nieuw leven in te blazen, versterkt door oplossingen voor micro-mobiliteit die bijdragen aan de plannen van de stad voor een groene infrastructuur en die de sociale en individuele voordelen benadrukken van stadsontwikkeling rondom de natuur. 

Edward Crooks neemt met zijn eBike een pauze in het Postman's Park.

Edward Crooks rijdt door het oude stadsgedeelte van Londen.

We eindigen de fietstocht bij een van de meest ambitieuze projectlocaties van de stad: De iconische oude marktplaats site is de thuisbasis van een van de meest prestigieuze moderniseringsprojecten van de stad, de Smithfield Campus met de nieuwe behuizing van het Museum of London. Een flinke brok oude stad verandert in een ambitieus nieuw cultureel brandpunt, van musea tot gastronomie en ruimte voor dialoog tussen alle leeftijden en culturen. En #FeelTheFlow van verandering stopt niet hier - Ed’s fietstocht vandaag was nog maar het begin.

Edward Crooks neemt een kijkje bij het Museum of London.

“Naarmate onze wereld zich ontwikkelt, kunnen we geïnspireerd raken om ons een stad voor te stellen waaraan iedereen kan deelnemen en zo de flow van haar toekomst te definiëren.”