Uphill Flow fanaat

Gary Fisher

Gary Fisher:

de mountainbike-legende voorspelt een glansrijke toekomst voor de eMTB

Gary Fisher:

de mountainbike-legende voorspelt een glansrijke toekomst voor de eMTB

Vijf goede redenen voor een eMTB

Reset-knop voor iedereen

Reset-knop voor iedereen

We hebben soms allemaal een reset-knop nodig. We moeten naar buiten, van de vrijheid genieten en ons losmaken van de dagelijkse sleur. Mountainbikes zijn ideaal om deze reset-knop in te drukken en dankzij de eBike zullen ook veel anderen deze knop vinden, omdat de instapdrempel veel lager wordt. Zo'n ontspanning is belangrijk en het is zeker ook van maatschappelijk belang dat meer mensen daar gebruik van kunnen maken.

Potentieel voor de toekomst

Potentieel voor de toekomst

De eBike en eMountainbike bieden een enorm potentieel voor de toekomstige ontwikkelingen. De elektronische ondersteuning kan de weg vrijmaken voor een ecologische, gezonde en duurzame levensstijl. Want eBikes laten steden veranderen en zorgen vooral dat de stadsplanning meer gebieden voor het publiek ontsluit. En natuurlijk is er het potentieel om de fietsindustrie tot een veelvoud te laten uitgroeien.

Meer plezier bergop

Meer plezier bergop

We zijn destijds voor ons plezier met mountainbiken begonnen. Wij wilden onszelf het gevoel geven dat we van onze vrijheid genieten en samen plezier kunnen maken. De eBike combineert alle aspecten van het mountainbiken, biedt me nieuwe mogelijkheden en verhoogt de funfactor. Hellingen worden plotseling leuk en de mensen die ik tot nu toe met deze bikes heb gezien – waaronder ik zelf – zijn gewoon enthousiast.

Fascinerende techniek

Fascinerende techniek

Ik hou van fietsen en ik hou van technologie, wanneer het voor de mensen beschikbaar is. De eBike is precies zo'n technologie die plezier geeft en mijn horizon verlegt. De laatste jaren is er hierin zoveel ontwikkeld dat ik echt nieuwsgierig ben naar wat we verder nog mogen verwachten. Wat er op het gebied van verbinding nog zal komen en welke manieren we daarbij zullen vinden om deze nieuwe technologie voor ons bruikbaar te maken.

Goed voor de gezondheid

Goed voor de gezondheid

Medische studies tonen duidelijk aan dat bewegen goed is voor de geestelijke en lichamelijke gezondheid, maar ook voor het bevattingsvermogen en de motivatie. Bovendien zijn er natuurlijk allerlei positieve neveneffecten op het gebied van het milieu. Deze positieve invloed op de gezondheid zouden we moeten benutten en versterken. Met eBikes krijgen veel meer mensen nieuwe bewegingsvrijheid en de hoge funfactor maakt dat ze gemotiveerd blijven om steeds weer nieuwe doelen na te streven.

"The next big thing!" (Gary Fisher over eMTB's)

Gary Fisher, de voormalige wielrenner en rijwieltechnicus is één van de uitvinders van de mountainbike – hij voorspelt het eBiking een glansrijke toekomst. Fisher heeft de ontwikkeling van de eBike vanaf het begin gevolgd. Hij is gefascineerd door de symbiose van menselijke spierkracht en intelligente elektronica – en weet zeker dat de eBike zijn stempel op onze toekomstige mobiliteit zal drukken. Hij vindt het vooral prachtig dat het eBiken zo leuk is – zowel in stedelijke omgevingen als in de vrije natuur.

Interview met Gary Fisher, uitvinder van de mountainbike:

Wanneer ben je voor het eerst met eBikes in aanraking gekomen?

Mijn eerste contact met eBikes is al een hele tijd geleden. Ik was in Tokio op een fietsbeurs en probeerde er eentje. Ik moet toegeven dat ik enthousiast was. Maar de accu's waren nog niet goed doorontwikkeld en de actieradius was veel te klein. Het was een goed idee, maar er moest nog aan gewerkt worden. Daarom volg ik de hele ontwikkeling van de eBike al een tijdje. Vooral uit persoonlijke belangstelling, want volgens mij is de eBike de duurzaamste aandrijving op menskracht en tegelijk een spannend elektronisch apparaat. En inmiddels zijn de ontwikkelingen uitgerijpt en nog spannender geworden dan we toen konden vermoeden.

 

„Met de eMTB zelfs met plezier bergop“

Gary Fisher

Welke ontwikkelingen zijn er momenteel in de VS wat betreft de eBike?

Op het gebied van de eBike proberen we eigenlijk een achterstand in te halen. Ik zie mensen die nu al eBikes gebruiken, hoe trots ze op hun fiets zitten en hoeveel plezier ze hebben. Hoe ze merken dat ze heel efficiënt en voordelig de stad doorkruisen. Het is net als vroeger bij het mountainbiken. Je hebt de "early adopters", die echt in het succes van eBikes en hun invloed op de toekomstige ontwikkelingen geloven.

In elke Amerikaanse stad waar ik kom, is er minstens één winkel die alleen eBikes verkoopt en daar goed aan verdient, maar door zijn aanbod de stad tevens voor lange tijd verandert. En pasgeleden heb ik voor het eerst een eMountainbike geprobeerd. Tien jaar geleden zag ik het eerste exemplaar in Europa en dacht toen nog "Waar is dat goed voor?". En nu weet ik waarom.

Wat beviel je zo aan het eMountainbiken?

eMountainbiken is gewoon leuk. Het zwaarste onderdeel vervalt: de vijf kilometer naar het bos en die supersteile helling. Deze elementen zijn nu gewoon weg en je houdt alleen plezier over. In 2016 reed ik in Duitsland voor het eerst een marathon op de eMTB en nu heb ik eindelijk een eigen exemplaar.

Welke kansen zie je voor de eMTB?

Met betrekking tot eBikes in het algemeen, denk ik dat de fietsindustrie in de VS vijfmaal sneller zal groeien dan nu. Vergeet niet wat ik gezegd heb. De mensen die nu op een eBike rijden, werken als multiplicatoren. Omdat ze zo enthousiast zijn over de techniek en het plezier dat ze eraan beleven. Ik hou van techniek en vooral als die nuttig is voor mij. En de eBike is werkelijk één van die prachtige uitvindingen die in dienst van de mens staat. En als het om plezier en efficiëntie in de stedelijke omgeving gaan, werkt de eBike uitstekend.

Denk je dat het eMountainbiking ook invloed kan hebben op het gebruik van eBikes in stedelijke omgevingen?

Ik heb in de VS pas nog enkele eMountainbikes door de stad zien rijden. Vooral op slechte wegen en als er veel obstakels staan, vormen eMountainbikes gewoon een stevig totaalpakket om ook in de stad te gebruiken. Ik denk vooral dat velen zoveel plezier aan hun eMountainbikes beleven, dat ze ze ook in het dagelijks leven zullen gebruiken.

 

„Over tien jaar zal je fiets met jou en de trail praten“

Gary Fisher

Welke invloed zullen eBikes op onze toekomstige mobiliteit hebben?

We zien inmiddels in dat de milieuvervuiling catastrofale gevolgen heeft, direct en indirect. Fijnstof is een enorm probleem, vooral in de steden. We weten bovendien dat we bewuster moeten leven en een actievere levensstijl moeten volgen. Dat blijkt uit talrijke medische studies. Studies tonen ook aan dat onze geest en verstandelijke vermogens positief beïnvloed worden door sport en beweging.

Ook de werkgevers zien graag dat hun medewerkers op de fiets komen. Want ze komen stipt op tijd en staan nooit in de file, zoals alle anderen. En ze lijken vooral creatiever te zijn. Juist daarom is de eBike perfect. Andere kleding en allerlei werkspullen kunnen hierdoor veel gemakkelijker mee naar het werk worden genomen. Het gewicht speelt geen rol van betekenis meer. In de VS vervoert een auto gemiddeld 1,3 personen. Steden en hun verkeerssystemen kunnen dat gewoonweg niet aan. eBikes zouden dit probleem snel oplossen. Ik zie nu al veel mensen op eBikes en dat zullen er meer worden, zodat deze problemen verdwijnen. Het is nog maar een kleine groep, maar die groeit heel snel.

Wat is er volgens jou nodig om deze ontwikkeling te ondersteunen?

We hebben met name veilige plaatsen nodig om te rijden, vooral in de stad. We moeten heel anders gaan denken. Er leven momenteel meer Amerikanen in steden dan ooit tevoren. Velen keren terug naar de stad. Honderd jaar geleden speelde het leven zich af in de steden, want daar woonde de intellectuele elite. In de jaren '60 verlieten de mensen de stad om naar het platteland te trekken. Intussen willen ze weer terug, maar vooral voor gezinnen zijn steden geen veilige omgeving.

De lucht- en milieuvervuiling is deels enorm. En openbare plaatsen, waar kinderen zich veilig en vrij kunnen bewegen, ontbreken. Hier zullen we in de nabije toekomst veel veranderingen zien. We zullen een overstap naar elektrische aandrijvingen maken, zelfrijdende auto's, die niemand toebehoren, maar gemeenschappelijk bezit zijn. Zo besparen we tegelijkertijd ruimte, die nu aan parkeerplaatsen verloren gaat. De gezondheidszorg in de VS staat momenteel zwaar onder druk doordat we te weinig bewegen. Hier ontstaat nu veel spanning, bijna een crisistoestand. En veranderingen ontstaan uit crisissen. Daarom zou ik zeggen dat het momenteel een wijs besluit is om in een eBike te investeren.

Zie je ook risico's met betrekking tot de huidige ontwikkelingen?

Het grootste risico is momenteel zeker de acceptatie in de eigen kring. Het is een heel klassieke ontwikkeling. Het heeft gewoon tijd nodig. Wij zeggen steeds dat onze eigen houding veranderen het moeilijkst is, en daar ligt er voor ons nog een uitdaging. Ik wil dan ook een oproep doen om je in innovaties te verdiepen, open te staan voor de ontwikkelingen van de eBike en ze vooral zelf uit te proberen. Doe het, want het verandert je leven.

Zie je ook risico's met betrekking tot de huidige ontwikkelingen?

Het grootste risico is momenteel zeker de acceptatie in de eigen kring. Het is een heel klassieke ontwikkeling. Het heeft gewoon tijd nodig. Wij zeggen steeds dat onze eigen houding veranderen het moeilijkst is, en daar ligt er voor ons nog een uitdaging. Ik wil dan ook een oproep doen om je in innovaties te verdiepen, open te staan voor de ontwikkelingen van de eBike en ze vooral zelf uit te proberen. Doe het, want het verandert je leven.

Zal dat de sleutel tot de acceptatie zijn? Mensen op eBikes en eMountainbikes te krijgen, zodat ze het zelf beleven?

Ik denk dat het belangrijk is, maar nog belangrijker is dat natuurbeheerders worden gestimuleerd eBikes te testen. Ze kunnen daarmee reddingsacties coördineren, maar ook in de bossen en aan wegen werken.

 

„De eMountainbike is eigenlijk perfect voor een speciale wedstrijdklasse“

Gary Fisher

Laten we een paar jaren teruggaan, toen jullie begonnen met mountainbiken. Welke ontwikkeling dacht je toen dat de sport zou doormaken?

Toen ik de naam "mountainbike" bedacht en we begonnen te rijden, was ik zeker dat de normale gebruiker er heel veel plezier aan zou hebben. Dat was gewoon logisch. Je kon gewoon naar buiten in de vrije natuur. We hebben soms een reset-knop nodig, moeten ons hoofd leegmaken, stoom afblazen, lekker vrij zijn en ons lijf voelen. Dat heb je allemaal met een mountainbike.

En wat brengt de eBike als bijkomende factor?

In het begin dacht ik dat alleen echte atleten wilden mountainbiken. Aanvankelijk was dat ook zo, maar ik wilde steeds dat het mountainbiken echt groot werd. Dat iedereen het kon doen. De eMountainbike neemt nu de moeilijke en zware aspecten weg. Alleen de werkelijk plezierige en avontuurlijke aspecten blijven over. Zo kun je ook met weinig tijd van deze vrijheid genieten en uit de dagelijkse sleur stappen. Ik denk dat dit de sleutel is.

Je had het zojuist al over atleten. Denk je dat er eMTB-wedstrijdklassen komen?

Ik ben ervan overtuigd dat we zoiets zullen krijgen. Mensen houden van wedstrijden en we houden ervan met een machine samen te werken, waardoor de eMTB eigenlijk perfect is voor een speciale wedstrijdklasse.